Información sobre las etiquetas de los envases y los productos químicos peligrosos

Si siempre lee detenidamente la etiqueta del envase de cada producto peligroso que utiliza y sigue las instrucciones que se encuentran allí, podrá prevenir enfermedades y lesiones. El envase siempre debe tener una etiqueta. Si tiene preguntas después de leer la etiqueta, consulte la hoja de datos de seguridad (SDS, por sus siglas en inglés) del material. Esta hoja es una fuente detallada de información sobre el producto químico peligroso o la sustancia peligrosa que usted se dispone a usar. Asegúrese de que la etiqueta se pueda leer bien siempre así sabe qué precauciones debe tomar cuando use estas sustancias o productos químicos.

Etiquetas del envase

Revise siempre la etiqueta del envase de un producto químico peligroso antes de manipularlo. Estas etiquetas deben incluir 6 categorías obligatorias para cada sustancia peligrosa que use, según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), a fin de brindar información y prevenir enfermedades y lesiones. Otras etiquetas de los envases pueden incluir precauciones más detalladas. Las etiquetas contienen la siguiente información:

  • Nombre, dirección y número de teléfono (obligatorio). Proporciona el nombre, la dirección y el número de teléfono del fabricante, importador u otra parte responsable.

  • Identificación del producto (obligatorio). Le informa el nombre del la sustancia o el producto químico peligroso, así como el código o el número de lote. También es posible que haya una descripción breve de la sustancia o el producto químico peligroso o sus ingredientes.

  • Indicación de peligro (obligatorio). Le indica el nivel de seguridad de la sustancia peligrosa, puede ser Peligro o Advertencia.

  • Notas de peligros (obligatorio). Podría haber una lista de advertencias de peligro, como las siguientes:

    • La necesidad de mantener la sustancia alejada de las llamas.

    • La necesidad de mantenerla alejada de la piel. También le indica el tipo de equipo de protección personal que debe usar al manipular la sustancia o el producto químico peligroso.

    • La necesidad de usarlo en un área bien ventilada.

    • Las medidas que debe tomar si se salpica la sustancia en los ojos o la piel.

    • El procedimiento para desechar el envase. Según sea necesario, se puede añadir otra información a esta sección a fin de prevenir lesiones y enfermedades causadas por la exposición al producto químico.

  • Notas de advertencias (obligatorio). Le informa el tipo de equipo de protección personal que debe usar al manipular la sustancia o el producto químico peligroso y el procedimiento para almacenarlo. Según sea necesario, se puede añadir otra información a esta sección a fin de prevenir lesiones y enfermedades por el uso, la manipulación o el almacenamiento del producto químico.

  • Pictogramas o símbolos gráficos (obligatorio). Brinda información sobre los peligros del producto químico con símbolos o imágenes.  Los 8 símbolos obligatorios son peligro para la salud, fuego, signo de exclamación, cilindro de gas, corrosión, bomba explosiva, llama sobre un círculo y la calavera con las tibias cruzadas. Estos símbolos son para la salud y la seguridad de los trabajadores. 

  • Información complementaria (si corresponde). Da instrucciones adicionales sobre cómo usar la sustancia o el producto químico peligroso de manera segura.

Tipos de productos químicos peligrosos

La norma de comunicación de riesgos (HCS, por sus siglas en inglés) de la OSHA describe un producto químico peligroso como cualquier producto químico que pueda constituir un riesgo físico o para la salud. La HCS se basa en pruebas científicas válidas y una cantidad considerable de estadísticas para definir la mayoría de los riesgos como sigue.

Peligros físicos 

Un peligro físico es un producto químico que puede quemar o provocar un incendio. Puede liberar una presión alta que produzca lesiones en el cuerpo o provoque una explosión. También puede reaccionar de forma espontánea o al exponerse al agua. Estos son los tres tipos de riesgos físicos:

  1. Riesgos de incendio. Pueden ser líquidos combustibles, líquidos inflamables, aerosoles inflamables, gases inflamables, sólidos inflamables, oxidantes o pirofóricos (una sustancia que se prende fuego al entrar en contacto con el aire).

  2. Peligros reactivos. Pueden ser un peróxido orgánico, inestable (reactivo) o un producto que reacciona con el agua.

  3. Riesgos de explosión. Puede ser el gas comprimido o un explosivo.

Peligros de salud

Los riesgos para la salud son los posibles efectos a la salud derivados de la exposición a un producto químico. Estos tipos de exposición a productos químicos peligrosos suelen ocurrir en un entorno laboral. La información se basa en experimentos científicos con animales de laboratorio, datos confiables de humanos, estudios en células y tejidos o datos sobre las toxicidades de productos químicos. Los dos tipos de riesgos para la salud son los siguientes:

  1. Efectos sistémicos. Pueden ser producidos por un carcinógeno, un agente tóxico, un agente sumamente tóxico, un corrosivo, un irritante o un sensibilizante.

  2. Efectos en órganos específicos. Pueden ser producidos por hepatotoxinas, nefrotoxinas, neurotoxinas, toxinas sanguíneas y hematopoyéticas, toxinas respiratorias, toxinas reproductivas, riesgos cutáneos y oculares.

Otros riesgos importantes:

  • Toxicidad cardiovascular, al sistema endocrino, a los órganos sensoriales y gastrointestinal

  • Inmunotoxicidad

  • Efectos musculoesqueléticos y en el tejido conectivo

Para obtener más información

Si desea información detallada sobre un riesgo físico o de salud, ingrese a www.osha.gov/dsg/hazcom/ghd053107.html.

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